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Der Apostel Matthäus (Levi), Evangelist, Bruder von Jakobus, dem Apostel des Alphäus

Der heilige Apostel und Evangelist Matthäus war einer von zwölf Aposteln. Vor seiner Bekehrung zu Christus war Matthäus als Zöllner in Rom tätig. Als er die Stimme Jesu hörte, die sagte: “Folge mir nach” (Matthäus 9,9), verließ er seine Arbeit und folgte seinem Retter. Nachdem der Apostel Matthäus die guten Gaben des Heiligen Geistes angenommen hatte, predigte er zunächst in Palästina. Bevor der Apostel abreiste, um auf Bitten der in Jerusalem verbliebenen Juden in anderen Ländern zu predigen, schrieb er diesen Brief. Unter den Büchern des Neuen Testaments ist der Matthäus-Brief das erste. Sie ist auf Hebräisch geschrieben. Die Reden und Taten des Erlösers werden von Matthäus in Übereinstimmung mit drei Aspekten des Dienstes Christi beschrieben: als Prophet und Gesetzgeber, als König über die unsichtbare und sichtbare Welt und als Hoherpriester, der das Opfer für die Sünden aller Menschen brachte.

Der heilige Apostel Matthäus umging Syrien, Medien, Persien und Parthien mit seiner frohen Botschaft und beendete seine Arbeit als Prediger mit seinem Märtyrertod in Ephesia. Dieses Land wurde von Stämmen von Kannibalen mit rauen Sitten und Glauben bevölkert. Durch seine Predigt bekehrte der Apostel Matthäus einige Götzendiener zum Glauben an Christus, gründete die Kirche und baute den Tempel in der Stadt Myrmene und ernannte seinen Gefährten Platon zu ihrem Bischof.  Als der Apostel inständig zu Gott um die Bekehrung der Äthiopier betete, erschien ihm während seines Gebets der Herr selbst in Gestalt eines jungen Mannes und befahl ihm, den Stab zu den Tempeltüren zu treiben. Der Herr sagte, dass der Baum aus dieser Rute wachsen und Früchte tragen wird und dass aus seiner Wurzel die Wasserquelle fließen wird. Nachdem sie sich im Wasser gewaschen und die Früchte gekostet haben, werden die Äthiopier ihren wilden Charakter ändern und freundlich und sanftmütig werden. Als der Apostel einen Stab zum Tempel trug, begegnete er unterwegs einer Frau und einem Sohn des Statthalters dieses Landes, Fulvio, die von einem bösen Geist besessen waren. Der Heilige Apostel heilte sie in der Gegenwart Jesu Christi. Dieses Wunder führte dazu, dass sich viele weitere Heiden dem Staat zuwandten. Aber der Herrscher wollte nicht, dass seine Untertanen Christen wurden und aufhörten, die heidnischen Götter zu verehren. Er beschuldigte den Apostel der Hexerei und befahl, ihn hinzurichten. Der Heilige Matthäus wurde mit dem Gesicht nach unten in den Abraum gelegt und verbrannt. Als das Feuer angezündet wurde, haben alle gesehen, dass das Feuer dem Heiligen Matthäus nichts anhaben kann. Dann befahl Ful-Vian, Pinsel zum Feuer hinzuzufügen, Harz darauf zu gießen und etwa zwei oder zwanzig Götzen aufzustellen. Aber die Flamme schmolz die Götzen und brachte Fulvian in Verruf. Der verängstigte Mann wandte sich mit der Bitte um Gnade an den Heiligen, und auf das Gebet des Apostels hin beruhigte sich die Flamme. Der Körper des heiligen Apostels blieb unversehrt, und er ging in den Staat (60). Reverend Fulvivian bereute bitterlich, was er getan hatte, aber er kam nicht von seinen Erinnerungen los. Er befahl, den Leichnam des heiligen Matthäus in einen eisernen Sarg zu legen und ins Meer zu werfen. So hat Fulvivian erklärt, dass, wenn der Gott des Matthäus den Leichnam des Apostels im Wasser bewahren wird, wie es im Feuer bewahrt hat, muss man sich zu ihm dem einzigen Gott beugen. In derselben Nacht ist dem Bischof Platon in der Traumvision der Apostel Matthäus erschienen und hat befohlen, mit den Klerikern an die Küste des Meeres zu gehen und dort seinen Körper zu finden. Fulvivian ist mit seinem Gefolge an die Küste gekommen. Der von einer Welle herausgetragene Sarg wurde mit Ehren in den vom Apostel errichteten Tempel getragen. Dann bat er Matthäus um Vergebung, woraufhin Bischof Platon ihn auf den Namen Matthäus taufte, den er von Gott erhalten hatte. Fulvivian nahm daraufhin das Bischofsamt an und setzte die Bildungsarbeit für sein Volk fort.

 

 

Johannes Chrysostomus, Erzbischof von Konstantinopel

Der heilige Johannes Chrysostomus, Erzbischof von Konstantinopel, wurde Mitte des vierten Jahrhunderts in Antiochia geboren. Johannes wurde von den besten Philosophen und Rednern erzogen. Er nahm früh das Mönchtum an, das er „wahre Philosophie“ nannte. Johannes schwieg viele Jahre und lebte in Einsamkeit. Während dieser Zeit schrieb er viele Bücher, die die Grundlage christlicher Vorstellungen über die Merkmale des priesterlichen Dienstes, des klösterlichen Weges, bildeten. Dann kam die Predigtphase. Für seine seltene Gabe als Redner erhielt er vom Volk den Namen „Chrysostomus“. Predigten bildeten die Grundlage seiner Werke – Auslegungen der Heiligen Schrift. Als Johannes fünfzig war, wurde er zum Erzbischof von Konstantinopel gewählt. Er zeigte sich sowohl in Werken der Barmherzigkeit als auch als feuriger Missionar. Infolge von Palastintrigen wurde der Erzbischof nach Armenien und dann nach Abchasien verbannt, wo er starb. Johannes Chrysostomus wird neben Basilius dem Großen und Gregor dem Theologen als einer der drei ökumenischen Heiligen bezeichnet. Dieser Titel unterstreicht die Bedeutung seiner Taten und Werke für die Weltchristenheit.

 

Das große Werk, das im Erbe der Kirche vom heiligen Johannes Chrysostomus hinterlassen wurde, ist die von ihm verfasste Ordnung der Göttlichen Liturgie. Es ist die Liturgie von Johannes Chrysostomus, die den größten Teil des Jahres in unseren Kirchen serviert wird. Aus dem Griechischen übersetzt bedeutet „Liturgie“ „gemeinsame Sache“. Dies ist der Hauptgottesdienst, bei dem das Sakrament der Eucharistie oder Kommunion vollzogen wird. Dann werden Brot und Wein in das Fleisch und Blut Jesu Christi umgewandelt. Die Liturgie von Johannes Chrysostomus ist etwas kürzer als die Liturgie von Basilius dem Großen, die nur wenige Male im Jahr zelebriert wird. Der heilige Johannes stammte aus Syrien, das apostolische Traditionen bewahrte. Forscher sind sich einig, dass er sich auf sie verlassen hat und den byzantinischen Ritus der Anbetung komponiert hat. Die Liturgie hat drei Teile. Die erste ist Proskomidia oder vorbereitend. Der zweite Teil – die Liturgie der Katechumenen – soll die Gläubigen auf die Anwesenheit bei der Eucharistiefeier vorbereiten. Der dritte Teil ist die Liturgie der Gläubigen – an ihr wird das Sakrament selbst vollzogen. „Die Heere der Engel preisen im Himmel; auf Erden ahmen die Menschen … solche ihre Verherrlichung nach; im Himmel rufen die Seraphim das dreimal heilige Lied; auf Erden singen viele Menschen dasselbe Lied; es gibt einen gemeinsamen Triumph der himmlischen und irdischen Wesen, eine Danksagung, eine Freude“, schrieb der heilige Johannes Chrysostomus über die Liturgie.

 

Johannes Chrysostomus, Basilius der Große und Gregor der Theologe werden die drei ökumenischen Heiligen genannt. Damit wird die größte Bedeutung ihrer theologischen Ideen und Schriften für die Kirche betont. Das literarische Erbe vom heiligen Johannes ist sehr bedeutend. Eines der Hauptthemen seiner Schriften war die Heilige Schrift. Seine Hauptaufgabe war es, die Bibel dem Leben seiner Gemeindemitglieder näher zu bringen, ihre zeitlose Bedeutung zu zeigen. Gleichzeitig ist Johannes nicht nur ein Forscher und Wissenschaftler. Daher sind die meisten der uns überlieferten Schriften Aufzeichnungen seiner Predigten und Gespräche, die von Zuhörern gemacht wurden. Johannes predigte viel in seiner Heimatstadt Antiochien und dann als Bischof in Konstantinopel. Wegen der Überzeugungskraft und Begeisterung seiner Reden nannten sie ihn Chrysostomus. Bei der Erklärung der heiligen Bücher zog der heilige Johannes oft Parallelen zur zeitgenössischen Gesellschaft und diskutierte soziale und moralische Themen, die allen nahe standen. Gleichzeitig betonte er die Verbindung der Zeilen des Alten und Neuen Testaments mit dem Leben und Handeln eines Christen. Es ist diese Relevanz, die sowohl Zeitgenossen als auch nachfolgenden Generationen nahe gekommen ist. Sie schätzten die Eloquenz, Bildsprache und Poesie der Schriften des heiligen Johannes Chrysostomus. Seine Werke wurden früh ins Slawische übersetzt und wurden zu einer beliebten Lektüre in Rußland.

 

Chrysostomus – ein solcher zweiter Vorname wurde St. John nicht zufällig gegeben. Dieser gebildete Mönch aus einer Adelsfamilie lebte im vierten Jahrhundert. In seiner Heimat Antiochia wurde er vor allem als Prediger berühmt. Von besonderer Bedeutung war das Predigen während der Abwesenheit von Tageszeitungen. Der Legende nach waren die Menschen in Antiochien bereit, Chrysostomus mehrere Stunden hintereinander zu hören. „Predigen ist Heilung für mich“, sagte St. John selbst. Chrysostomus war ein geborener Redner. Er verstand es, ein lebendiges Bild zu malen, er war Sarkasmus, einem ätzenden Wortspiel, nicht abgeneigt. Als feinsinniger Psychologe drang er in die Geheimnisse des Seelenlebens ein, zeichnete sichtlich Charaktere und geißelte Laster. Zur gleichen Zeit wurde Johannes Chrysostomus von sozialer Unordnung gequält, er war angewidert von Reichtum und Gier. Der Ruhm eines Predigers führte ihn zur Kathedra von Konstantinopel. Sie hat ihn auch getötet. Forderungen nach Askese gefielen dem kaiserlichen Hof nicht. Der heilige Johannes wurde nach Armenien verbannt. Der Legende nach lauteten seine letzten Worte vor seinem Tod: „Ehre sei Gott für alles.“

Ehrwürdiger Varlaam Khutynsky

 

Der ehrwürdige Varlaam von Khutyn lebte im 12. Jahrhundert, war der Sohn eines adligen Nowgoroder und verbrachte seine Kindheit in Nowgorod. In seiner Jugend, nachdem er sich in das Vorstadtkloster Lisichy zurückgezogen hatte, nahm der Mönch Varlaam die Tonsur. Dann ließ er sich auf einem abgelegenen Hügel über dem Wolchow nieder, in einem Gebiet namens Khutyn, 10 Werst von Nowgorod entfernt. In Abgeschiedenheit führte der Mönch Varlaam ein hartes Leben, verrichtete unaufhörliche Gebete und hielt ein sehr strenges Fasten ein. Er arbeitete eifrig  – er holzte den Wald ab, sägte Brennholz, pflügte das Land und erfüllte die Worte der Heiligen Schrift: „Wer es nicht will, der esse weniger“ (2. Thess. 3, 10). Einige der Einwohner von Nowgorod versammelten sich zu ihm und wollten mit dem Mönch die Arbeit und Taten teilen. Der Mönch Varlaam wies diejenigen an, die kamen, und sagte: “Kinder, hütet euch vor aller Ungerechtigkeit, beneidet nicht, verleumdet nicht. Unterlasst den Zorn, leiht kein Geld gegen Zinsen. Hütet euch vor falschem Urteil. Schwört nicht falsch, nachdem ihr etwas genommen habt.” Eid, erfülle ihn. Gib dich keinen körperlichen Leidenschaften hin. Sei immer sanft und behandle jeden mit Liebe. Diese Tugend ist der Anfang und die Wurzel aller Güte.“

Bald wurde zu Ehren der Verklärung des Herrn eine Kirche errichtet und ein Kloster gegründet. Der Herr hat dem Heiligen für den Dienst an anderen die Gabe der Wunder und des Hellsehens herabgesandt.  Als sich seine Tage dem Ende zuneigten, kam durch Gottes Willen der heilige Mönch Antonius, ein Ebenbürtiger und Freund des Mönchs, aus Konstantinopel. Der Gesegnete, sich ihm zuwendend, sagte: “Mein geliebter Bruder! Gottes Wohlgefallen ruht über diesem Kloster. Nun übergebe ich dieses Kloster in deine Hände. Hüte und behüte es. Ich verlasse dich, aber meinen Geist wird immer bei dir sein.” Nachdem der Mönch Varlaam seinen Brüdern Anweisungen gegeben und ihnen befohlen hatte, den orthodoxen Glauben zu bewahren und ständig in Demut zu bleiben, ruhte der Mönch Varlaam am 6. November 1192 im Herrn.