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Heiliger Savva I. von Serbien, Erzbischof

Die christliche Predigt in slawischer Sprache auf dem Territorium Serbiens erklang erstmals im 9. Jahrhundert – aus den Lippen der heiligen Brüder Cyrill und Methodius. Später wurde die Missionstätigkeit hier von ihren Schülern – den Heiligen Clemens und Naum – fortgesetzt. Der dem serbischen Herzen am meisten am Herzen liegende und am meisten verehrte Heilige auf dieser Erde ist der heilige Savva. Er gründete die unabhängige Serbisch-Orthodoxe Kirche und wurde ihr erster Erzbischof, der sich viele Jahre für die Bildung seines Volkes einsetzte. Heiliger Savva, in der Welt von Rastko, war der Sohn des berühmten Gründers des unabhängigen serbischen Staates, Stefan Nemanja. Im Alter von 17 Jahren verließ er heimlich das Haus seines Vaters und legte auf Athos unter dem Namen Savva die Mönchsgelübde ab. Und 4 Jahre später legte sein Vater, nachdem er den Thron niedergelegt hatte, die Gelübde als Mönch unter dem Namen Simeon ab und ließ sich mit seinem Sohn auf dem Heiligen Berg nieder. Gemeinsam bauten sie das serbische Hilandar-Kloster auf dem Berg Athos. Doch kurz nach Abschluss der Bauarbeiten starb Simeon. Nach einer Weile erreichten Athos schreckliche Nachrichten aus der Heimat des Heiligen Savva: In Serbien hatte ein Krieg zwischen seinen Brüdern begonnen. Der ältere Vukan eroberte mit Hilfe der Ungarn einen Teil der serbischen Länder und erklärte sich selbst zum König. Um seine Ziele zu erreichen, unterwarf sich Vukan dem Papst, und der Einfluss der römisch-katholischen Kirche war in seinem Besitz stark. Savva musste sein geliebtes Kloster verlassen und nach Hause gehen, um die kriegführenden Brüder zu versöhnen. Die Geschichte beschreibt, dass er nach seiner Ankunft in Serbien durch sein Heimatland wanderte und unermüdlich das Evangelium predigte. Mit der Überzeugung und den Gebeten des Heiligen Sava hörte die Feindschaft zwischen seinen Brüdern auf und es herrschte Frieden in den serbischen Ländern. 1219 ging Savva zum Patriarchen von Konstantinopel Herman. Genau zu dieser Zeit fand ein wichtiges historisches Ereignis statt: Er wurde zum Erzbischof von ganz Serbien ernannt. Dies bedeutete die Schaffung einer unabhängigen serbisch-orthodoxen Kirche. Der Primas widmete sein ganzes späteres Leben der Etablierung der Orthodoxie und der Verbreitung der slawischen Aufklärung in seinem Heimatland. Durch seinen Willen wurden neue Diözesen eröffnet, in denen Kirchenkanonen streng eingehalten und Gottesdienste in slawischer Sprache abgehalten wurden. Der Heilige führte die Satzungen von Athos in das Leben des Mönchtums ein und machte die Klöster selbst zu Zentren der spirituellen Erleuchtung. Vierzehn Jahre lang herrschte der heilige Savva über seine Herde. Er wurde zu einem unentbehrlichen geistigen Schutzpatron seines Volkes, der seine Kinder unermüdlich belehrte und stärkte. Der Heilige Savva starb 1237. Dreihundert Jahre später wurden seine wundersamen Reliquien von den türkischen Versklavern Serbiens auf dem Berg Vracar verbrannt. Dieser Ort ist heute der Tempel des Heiligen Savva – eine der größten orthodoxen Kirchen der Welt.

Ehrwürdiger Theodosius der Große, Cynobiarch

Der Mönch Theodosius der Große, einer der Begründer des Mönchtums, lebte im fünften oder sechsten Jahrhundert. Er wurde in Kappadokien, der heutigen Region der Türkei, geboren.Von seinen Eltern in tiefer Frömmigkeit erzogen, war Theodosius mit seiner schönen Stimme ein Sänger und Vorleser im Tempel. In seiner Jugend besuchte er das Heilige Land und traf den Heiligen Simeon den Styliten, der ihn segnete und seinen zukünftigen pastoralen Dienst vorhersagte. Auf der Suche nach einem Einsiedlerleben ließ er sich in Palästina in einer verlassenen Höhle nieder, in der der Legende nach drei Weise übernachteten, die kamen, um sich vor dem geborenen Retter der Welt zu verneigen. Darin lebte er 30 Jahre lang in großer Abstinenz und unaufhörlichem Gebet.Allmählich strömten diejenigen, die unter seiner Führung leben wollten, zum Asketen. Als die Kirche die versammelten Mönche aufgrund der hohen Anzahl und dem daraus resultierenden Platzmangel nicht mehr beherbergen konnte, ging der Heilige nach dem Gebet mit einem Weihrauchfass mit kalten Kohlen durch die Wüste. An einer Stelle flammten plötzlich die Kohlen auf und Weihrauch brannte. Hier gründete der Mönch das erste kenobische Kloster oder Lavra. Im Kloster errichtete der Heilige Theodosius gastfreundliche Heime, getrennte Krankenhäuser für Mönche und Laien und Unterkünfte für ältere Menschen. Durch sein Gebet erschien viele Male das Wunder der Vermehrung der Brote, die benötigt wurden, um die im Kloster versammelten Armen zu ernähren.Als die Eutychius-Häresie aufkam, wurden die Orthodoxen von Kaiser Anastasius (491-518) verfolgt. Der Mönch Theodosius schrieb zuerst einen Brief an den Kaiser, ging dann nach Jerusalem und verkündete in der Großen Kirche für alle hörbar: “Wer die vier Ökumenischen Konzilien nicht ehrt, der sei mit dem Bann belegt.” Für diese Tat wurde er inhaftiert. Schon zu seinen Lebzeiten wurde ihm die Gabe der Heilung und anderer Wunder zuteil. Er ist friedlich im Alter von 105 verstorben.

 

Heiliger Theophan der Einsiedler, Vyshensky, Bischof

Der heilige Theophan der Einsiedler Vyshensky (in der Welt Georgy Vasilyevich Govorov) wurde 1815 im Dorf Chernava in der Provinz Oryol in die Familie eines Priesters geboren. 1837 absolvierte er das Orjoler Theologische Seminar und trat in die Kiewer Theologische Akademie ein. 1841 absolvierte er die Akademie und wurde Mönch. Er lehrte an der St. Petersburger Theologischen Akademie (SPDA). 1847 wurde er als Teil der russischen kirchlichen Mission nach Jerusalem geschickt, wo er  Klöster besuchte, mit den Ältesten des Berges Athos sprach und die Schriften der Kirchenväter anhand alter Manuskripte studierte. Mit dem Ausbruch des Krimkrieges wurden die Mitglieder der Geistlichen Mission nach Russland zurückgerufen. 1855 wurde er in den Rang eines Archimandriten erhoben, lehrte an der SPDA und wurde dann zum Rektor des Olonets Theological Seminary ernannt. Archimandrit Feofan war seit 1856 Rektor der Botschaftskirche in Konstantinopel, seit 1857 Rektor der SPDA. 1859 wurde er zum Bischof von Tambow und Schazk geweiht. Um die öffentliche Bildung zu verbessern, organisiert er Pfarr- und Sonntagsschulen und eröffnet eine Diözesan-Frauenschule. Ab 1863 blieb er in der Wladimir-Abteilung. 1866 wurde er auf Wunsch in die Einsiedelei Assumption Vyshenskaya der Diözese Tambow zurückgezogen. Der heilige Theophan wünschte sich Einsamkeit und Stille, um sich an der Arbeit des geistlichen Schreibens zu beteiligen und so der Kirche und der Errettung anderer zu dienen. 1872 zog er sich zurück. Der Heilige hatte einen tiefgreifenden Einfluss auf die spirituelle Wiederbelebung der Gesellschaft. Die bedeutendsten Werke sind Briefe über das christliche Leben, Philokalia (Übersetzung), Auslegung der Apostolischen Briefe und Grundriss der christlichen Moral. Am 6. Januar 1894, dem Fest der Erscheinung des Herrn, verstarb er friedlich. 1988 wurde er als Asket des Glaubens und der Frömmigkeit kanonisiert. Die Tage des Gedenkens an den Heiligen Theophan sind: 10. Januar/23. Januar, 16. Juni/29. Juni.